Dove sono le Isole Chagos, un paradiso inedito in mezzo all’oceano

Al centro di una diatriba internazionale, le isole Chagos sono un autentico paradiso a metà strada tra Africa e Asia

Incantevole luogo a metà strada tra Africa e Asia, le Isole Chagos sono al centro di una diatriba che coinvolge il Regno Unito. Una meraviglia della natura che ora è sulla bocca di tutti.

L’arcipelago di Chagos è composto da 65 isole coralline nell’Oceano Indiano e si trova a 500 chilometri a Sud delle Maldive. L’intera area territoriale è di soli 56,1 km, con l’isola più grande, Diego Garcia, che ha una superficie di 32,5 km quadrati. Le isole furono scoperte all’inizio del XVI secolo dai portoghesi. La prima colonia fu fondata proprio su Diego Garcia nel 1793, sotto la dominazione francese. Nel 1814, con la fine delle guerre napoleoniche, le Chagos, insieme a Mauritius e alle Seychelles furono cedute alla Gran Bretagna con il Trattato di Parigi. Nel 2019, la sovranità di Mauritius sulle isole è stata confermata dalla Corte internazionale di giustizia.

Fonte: Wikimedia
Vista dall’alto dell’interno delle Isole Chagos

Un paradiso incontaminato

Nel 1960 è stato raggiunto un accordo per costruire una base militare america sull’isola di Diego Garcia, una scelta che ha allontanato tutta la popolazione presente nell’isola. Nel 2010, il governo britannico ha dichiarato la zona area marina protetta e, paradossalmente, l’assenza di civiltà, a prescindere dalla scelta forzata, ha permesso negli anni una forte crescita della fauna locale. Pesci, squali e uccelli popolano una scogliera che è considerata la più incontaminata del mondo, dove ormai vivono specie di uccelli marini che erano in via d’estinzione.

Visitando l’entroterra si possono trovare le rovine fatiscenti di una chiesa, di una prigione, di un ospedale e di un cimitero, dove il passare del tempo ha cancellato quasi tutte le iscrizioni.

Spiagge da sogno

L’isola è formata da innumerevoli spiagge e caratterizzata da un mare cristallino. All’interno ci sono zone verdi, una vera e propria giungla dove un tempo la popolazione coltivava le piantagioni di cocco. L’arcipelago di Chagos è un importante rifugio per gli uccelli marini nel mezzo dell’Oceano Indiano. Ora, però, potrebbe arrivare una svolta storica per il territorio e per le tante persone che hanno dovuto abbandonare la loro terra. La Corte internazionale di giustizia ha infatti formalmente invitato il Regno Unito a rinunciare alla propria sovranità sulle Isole Chagos perché avrebbe agito illegalmente durante il processo di decolonizzazione dell’ex possedimento di Mauritius.

Le Chagos sono state scorporate nel 1965 per poi attivare una concessione cinquantennale sulle isole e prorogata fino al 2036 agli Stati Uniti. Attraverso questa pratica, lo Stato americano ha potuto costruire la sua base militare permanente sull’atollo più grande.

isole chagos
Fonte: IStock
Una spiaggia dell’arcipelago delle Isole Chagos