Nel cuore del deserto, c’è un lago a mezzaluna che sembra un dipinto

Crescent Lake, nella parte cinese del deserto del Gobi, è un affascinante lago nel mezzo di un’oasi, che sopravvive – pur nei suoi cambiamenti – da due millenni

È un luogo sorprendente, Yueyaquan. Somiglia quasi ad un miraggio. In Cina, nel Deserto del Gobi – il più grande deserto d’Asia, a metà tra la Mongolia del sud e il nord della Cina – è un’oasi costruita attorno un lago a forma di mezzaluna, il Crescent Lake. Si trova nel cuore della provincia del Gansu (tra le sue attrazioni più celebri, il Forte di Jiayuguan, considerato il terminale occidentale della Grande Muraglia Cinese), e il suo fascino corre indietro nel tempo: fu costruita al tempo della dinastia Qing e ancora oggi, grazie all’intervento umano che – nel 2006 – ha evitato che le acque del lago si prosciugassero, continua a stupire i viaggiatori che si spingono fino a qui.

Nonostante negli anni il lago si sia visto ridurre le sue dimensioni, ora la desertificazione parrebbe essersi fermata: le dimensioni si sono assestate sui 50 metri di lunghezza, e su una profondità di cinque metri. In realtà, sebbene sia circondata dalle dune del deserto, i centri abitati da qui non distano molto: ad appena 6 chilometri troviamo Dunhuang, il cui nome significa “faro scintillante, e che si trovo lungo la celebre Via della Seta (un tempo era l’ultima oasi per i viaggiatori diretti versi l’Occidente). Sembra davvero uscita da una cartolina, con la sabbia dorata che la circonda e quel lago che somiglia ad uno spicchio di luna. Sulle sue rive si trova una vegetazione rigogliosa e, accanto a loro, una serie di pagode in legno dallo stile tradizionale che oggi sono diventate una vera e propria attrazione turistica, punto di partenza per le escursioni in cammello nel cuore del Gobi.

Ma come fa un lago a sopravvivere da oltre 2000 anni nel mezzo del deserto? Probabilmente, la ragione sta nella sua bassa altitudine, mentre la sua particolare conformazione e posizione potrebbe essere il motivo per cui la spiaggia circostante non sia mai entrata nel lago. Circondata da alte montagne, questa zona ha un clima arido, estremamente caldo in estate e freddo in inverno. La pioggia cade in piccole quantità ed evapora subito, motivo per cui l’area è prevalentemente desertica. Eppure, da secoli e secoli, quel lago a forma di luna sopravvive

Nel cuore del deserto, c’è un lago a mezzaluna che sembra un&nb...