Il grande occhio della Terra: la Richat Structure

Si tratta di una struttura circolare nel deserto del Sahara in Mauritania ha un diametro di circa 40 chilometri

Un luogo affascinante, da conoscere e contemplare, soprattutto dall’alto. La Richat Structure è una grande formazione circolare (50 km di diametro per 48,3 km) che, visibile anche dallo spazio, ha la curiosa forma di un occhio umano.

Non a caso è anche nota come “l’occhio della Terra”. Si trova nel centro di Oudane, in Mauritania, all’estremità occidentale del deserto del Sahara. E’ stata osservata la prima volta dallo spazio dalla Gemini 4 e dai suoi astronauti McDivitt e White nel lontano giugno 1965.

Inizialmente fu identificato come un cratere, causato probabilmente dall’impatto con qualche meteorite. Invece questa cupola vulcanica è un prodotto dell’erosione nel mezzo del deserto di Maur Adrar, nella regione occidentale del deserto del Sahara. Almeno secondo la maggior parte degli studiosi che si sono cimentati nella determinazione della sua origine.

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Come è ben visibile dalle foto, prevale il colore giallastro per l’enorme distesa di sabbia che lo circonda. La parte di color marrone scuro è costituita da rocce sedimentarie, e all’interno di questa si può vedere l’Earth Eye, la gigantesca struttura ad anello. Al suo interno rocce vulcaniche di natura riolitica, gabbri e kimberlite. Le rocce riolitiche sono costituite da flussi di lava e rocce di tufo alterate idro-termicamente, che fanno parte di due distinti centri eruttivi.

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La parte di roccia sedimentaria, quella che corrisponde al colore bianco degli occhi, è un altopiano di circa 200 metri sopra il deserto di sabbia. La Richat Structure vera e propria corrisponde all’iride dell’occhio, e il picco del cerchio esterno è 485 metri sul livello del mare. La roccia rimanda alla tarda era proterozoica, di circa 600 milioni di anni fa. Il suo centro è costituito da una breccia silicea che copre una zona grande almeno 3 km di diametro. Attorno a esso, le rocce che hanno resistito agli agenti atmosferici e all’erosione (parte viola e blu-verde), alte 100 metri, e rocce a forma di valle (parte gialla e marrone), in un intenso disegno concentrico quasi ipnotizzante.

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Vi avvisiamo, non è facile raggiungere il posto. Richiede molta pazienza e grande sopportazione alle estreme temperature desertiche. Ma i pochi fortunati potranno cogliere nelle ore migliori della giornata un’emozione indimenticabile.

Il grande occhio della Terra: la Richat Structure